Biografía

SU HISTORIA

Jane Goodall nació el 3 de abril de 1934 en Londres, en el seno de una familia de clase media. Su infancia y juventud la pasó en la ciudad de Bournemouth, al sur de Inglaterra, rodeada de animales, y soñando con escribir sobre ellos en África. A los 23 años comenzó a hacer realidad su sueño al viajar a Kenia, donde trabajó con el famoso antropólogo Louis Leakey, que en 1960 la envió a Gombe, Tanzania, con la arriesgada misión de investigar por primera vez a los chimpancés salvajes de la zona. Con la sola compañía de su madre y un cocinero plantó su tienda en la selva y comenzó su proyecto de investigación, que en teoría solo duraría 6 meses, pero que ya se prolonga por más de medio siglo.

Los resultados de sus exhaustivas investigaciones de campo revolucionaron a la comunidad científica y fascinaron al mundo entero a través de los documentales de National Geographic, entre otros. Su perseverancia, intuición, empatía y capacidad de observación permitieron echar luz en el hasta entonces desconocido mundo de los chimpancés, revelando su conducta instrumental, estructura social, forrajeo, forma de caza, guerra entre grupos, altruismo, dominancia, canibalismo, crianza y adopción, entre muchos otros aspectos. Su extenso trabajo, que ya cumple 55 años, ha sido continuado por investigadores del Instituto Jane Goodall y constituye una de las investigaciones de campo más prolongadas sobre animales en libertad.

Con más de 25 libros publicados (ver sección Libros), innumerables artículos científicos y más de 20 producciones para cine o televisión, sin contar las miles de entrevistas o reportajes sobre ella, su trabajo ha sido fundamental para difundir conocimientos sobre los chimpancés y otras especies. Sus investigaciones han contribuido también a generar empatía con la fauna silvestre y a fortalecer su protección y la de sus ecosistemas, además de invitarnos a reflexionar sobre nuestra propia especie y a promover un estilo de vida más sostenible en nuestras sociedades. Ha sido considerada una de las mujeres científicas de mayor impacto en el siglo XX. El documental sobre su vida y obra, El viaje de Jane”, estrenado en España en 2011, ha ganado el premio “Best Green Film” en el GreenFilmFest de Berlín, y fue preseleccionado entre los nominados al Oscar 2012 a Mejor documental. Su trailer puede verse aquí:

 

 

Jane Goodall es Doctora en Etología por la Universidad de Cambridge y  Doctora honoris causa por más de 45 universidades del mundo, incluyendo dos instituciones españolas. Ha sido distinguida con más de 100 premios internacionales, incluido el Premio Príncipe de Asturias de Investigación en 2003 en España, la Legión de Honor de la República de Francia y  el título de Dama del Imperio Británico. Del mismo modo, fue galardonada con la medalla Hubbard del National Geographic Society, el prestigioso Kyoto Prize en Japón, la medalla Benjamin Franklin en Ciencias de la Vida, el premio Gandhi/King por la No Violencia y la Medalla de Oro UNESCO. En abril de 2002, el Secretario General Kofi Annan nombró a la Dra. Goodall como Mensajera de la Paz de Naciones Unidas, distinción que fue confirmada en 2007 por el Secretario General Ban Ki-moon. En 2009 fue nombrada como patrocinadora oficial del Año del Gorila, por la ONU. En 2012 volvió a participar de la ceremonia en la sede de la ONU en Nueva York.